國際名家

「明月千里」可歷史重演

韋萊德 (Howard Wright)

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「明月千里」可歷史重演

19/04/2017 15:00

首先,容許我在此糾正一個謬誤,有一說法指在12月香港國際賽事勝出或能交出好表現的馬,在世界馬匹年終排名中都享有優勢,相信此說法的人聲稱,由於香港國際賽事日四場一級賽的舉行時間,正值國際賽馬組織聯盟的評磅員小組聚首一堂以決定世界馬匹年終排名,因此在先入為主下,在香港國際賽事有好成績的馬,排名往往較高。

這當然並不屬實,應屆香港馬王「明月千里」在過去十二個月前所造的佳績,便可說明一切。

  • 「明月千里」在布文胯下於2016年愛彼女皇盃勝出漂亮的一仗。
    「明月千里」在布文胯下於2016年愛彼女皇盃勝出漂亮的一仗。

當「明月千里」與騎師布文的組合於一年前進軍愛彼女皇盃時,其時年僅四歲的「明月千里」獲評108的本地評分,而這個評分是由香港賽馬會評磅及賽事策劃主管紀禮澤所定。於角逐愛彼女皇盃之前的一個月,「明月千里」以在香港打吡大賽取得的勝利而獲此評分。

「明月千里」結果在布文胯下以四個半馬位之先,擊敗其餘十二匹高班對手,以出色表現攻下愛彼女皇盃,其表現亦值得在評分上加以調整。而作為世界馬匹排名小組的三位聯合主席之一的紀禮澤,今次亦大刀闊斧將「明月千里」的國際評分增至124分,而此評分亦獲其他小組成員所認同。

「明月千里」勝出2016年愛彼女皇盃

摘下愛彼女皇盃之後一個月,「明月千里」增程競逐2400米的冠軍暨遮打盃,雖然未能再捷而只得季軍,但在2016年的世界馬匹年終排名,「明月千里」的評分仍然保持124分。自從於1998年香港賽駒首次名列榜上,迄今另有三匹馬的年終國際評分與「明月千里」相同 (2012年及2013年的「雄心威龍」、2008年的「好爸爸」以及2013年的「軍事出擊」),而比牠們更高評分的則只有一駒,所指的是「步步友」,該駒於2014年的國際評分達127分。

國際評磅員評定「明月千里」比愛彼女皇盃亞軍「軍事出擊」高8分,而這兩駒的124分及116分的國際評分,一直維持至2016年終,「軍事出擊」亦連續四年在年終的排名上榜上有名。牠們的高評分,進一步顯示世界馬匹年終排名的評分傾向年尾賽績的說法並不成立。

在2016年世界馬匹年終排名中,共有二十六匹香港賽駒榜上有名,打破了於2014及2015年所創下的二十三匹最高紀錄。「明月千里」及「軍事出擊」為其中兩匹,可見香港現役馬匹的質素愈見出色。

更重要的是,在該二十六匹香港賽駒中,有十八匹的國際評分並非憑12月的香港國際賽中取得,當中包括了愛彼女皇盃的頭二馬「明月千里」及「軍事出擊」,可見在香港馬壇,有不少賽駒是藉4月起的卓越表現獲得至少115分的認可水平,從而可在世界馬匹排名中榜上有名。

此外,2016年的愛彼女皇盃,在國際賽馬組織聯盟所公佈的全球百大一級賽排名榜上並列第三十五位,進一步彰顯香港頂級賽事的競爭性。2016年百大一級賽排名,是以該年賽事前四名馬匹的平均評分計算。

值得留意的是,去年的百大一級賽排名準則,有別於以往按照有關賽事最近三年首四名賽駒的平均評分計算。以2013年至2015年的三年首四名賽駒平均評分計算,愛彼女皇盃在全球百大一級賽中排名第九,但如以單一年份的數字計算,之前愛彼女皇盃的119分評分,比起香港盃 (120.5分)、冠軍一哩賽(120.25分) 及冠軍暨遮打盃 (119.25分) 為低。

亦想在此指出,2016年角逐愛彼女皇盃的十三匹賽駒當中,除「明月千里」及「軍事出擊」外,另有七駒在年終排名榜上亦榜上有名,證明賽事的水準甚高。事實上,若非「高地之舞」及「里見皇冠」表現均在水準以下而分別只能跑第八名及第十二名 (兩駒在年終排名的評分均為123分),去年愛彼女皇盃的評分應可提升多1.5分。

  • 布文策騎「明月千里」於返回凱旋門途中慶祝勝利。
    布文策騎「明月千里」於返回凱旋門途中慶祝勝利。

現時「明月千里」將會面對另一項挑戰,在今屆愛彼女皇盃中,牠將與另外兩匹前愛彼女皇盃冠軍「威爾頓」及「將男」作正面交鋒,力爭成為自2002至2003年的「榮進寶蹄」之後,首匹能連勝兩屆愛彼女皇盃的佳駟。

最新的全球馬匹排名榜剛於上週公佈,涵蓋今年1月1日至4月9日所舉行的賽事,包括杜拜世界盃賽日的各項大賽。「明月千里」最新的評分回調至118分,令牠在這份最新排名上並列第二十六位,而「霸道駒」及「雲絲仙子」分別居排名榜上的首兩位。

早前在花旗銀行香港金盃中以短馬頭位之微力壓宿敵「將男」獲勝,以及其後在一哩途程的主席錦標中在頭馬「佳龍駒」之後跑第四名,均是「明月千里」自健康出現問題後能重拾佳態的重要踏腳石,展望下個星期,牠須再進一步以力求再次攀上之前的高分數。