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「明月千里」攻下花旗銀行香港金盃

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「明月千里」攻下花旗銀行香港金盃

26/02/2017 19:36

撰文:賀健仕 (Andrew Hawkins)

應屆香港馬王「明月千里」,今日(2月26日) 出爭一級賽花旗銀行香港金盃 (2000米),結果憑出色表現勇奪這項三冠大賽次關錦標,保持牠在港2000米三戰全勝的輝煌紀錄。得勝練馬師約翰摩亞賽後證實,他將計劃部署「明月千里」進軍於3月25日舉行、總獎金高達六百萬美元的杜拜草地大賽 (1800米)。

  • 三冠大賽次關賽事花旗銀行香港金盃今日於沙田馬場舉行,騎師布文夥拍約翰摩亞馬房的「明月千里」(3號),力壓「將男」(4號),在這場途程2000米的一級賽中勇奪冠軍。
    三冠大賽次關賽事花旗銀行香港金盃今日於沙田馬場舉行,騎師布文夥拍約翰摩亞馬房的「明月千里」(3號),力壓「將男」(4號),在這場途程2000米的一級賽中勇奪冠軍。

「明月千里」為約翰摩亞帶來連續第五屆香港金盃頭馬,而這位資深練馬師迄今合共十二次勝出此賽。今仗被捧成大熱門的「明月千里」,雖然在踏入今季後曾遇上阻滯,且今仗轉直路彎時亦曾勒避,但馬兒亦能克服這些不利因素,今日一戰在終點線上以短馬頭位之先擊敗告東尼馬房的「將男」奪魁。由葉楚航訓練的「天才」則落後「明月千里」四分三馬位跑獲季軍。「明月千里」今仗締速2分03.78秒,其最後四百米締速快達22.10秒。

約翰摩亞賽後說:「這場勝仗對於我馬房團隊而言別具意義,像今日般的大賽日,一向是我們的目標,能有此成績,令我們感到欣喜。」約翰摩亞包辦了今日兩場一級賽的冠軍,在較早時的場次中他已憑「喜蓮獎星」摘下女皇銀禧紀念盃,並憑「步步友」及「壯思飛」在該項1400米的一級賽中包辦馬房三甲。

  • 「明月千里」的馬主及親友與練馬師、騎師拉頭馬祝捷。
    「明月千里」的馬主及親友與練馬師、騎師拉頭馬祝捷。

今屆的花旗銀行香港金盃,是「明月千里」第三度角逐沙田的2000米途程,之前牠曾先後在去年3月及4月揚威同場同程的寶馬香港打吡大賽及愛彼女皇盃。今季踏入五歲後,「明月千里」於季初因右後腿上半截懸韌帶受傷而缺陣數月,上月始於一級賽董事盃 (1600米) 中復出。約翰摩亞表示,馬兒今仗之勝,證明牠已重回正軌。

約翰摩亞說:「我一直認為牠已重拾佳態,我反而較擔心牠的脾性而多於牠的健康。勝出女皇盃後,牠已晉身全球首五匹最佳草地賽駒之列,因此我們都知道牠絕非池中物,但今日一勝得來不易,於大約五百米處,取其外側推進的賽駒快速上前,牠在『將男』之後一度受阻,幾乎令其機會斷送,但牠跑此程確能交出強勁加速力。大家都見到,牠重拾步韻後即能以勁勢衝線,顯示出鬥心濃烈的一面。」

  • 馬會副主席周永健(右)頒發花旗銀行香港金盃獎盃予頭馬「明月千里」的馬主程凱信。
    馬會副主席周永健(右)頒發花旗銀行香港金盃獎盃予頭馬「明月千里」的馬主程凱信。
  • 花旗集團亞太區行政總裁高晉誠(右)致送紀念品予頭馬「明月千里」練馬師約翰摩亞。
    花旗集團亞太區行政總裁高晉誠(右)致送紀念品予頭馬「明月千里」練馬師約翰摩亞。

「很高興看到牠今日能夠贏馬,如果不是曾受干擾的話,牠大抵可以一馬位之先取勝,但賽馬往往就是這樣。我正期待安排牠征戰杜拜,希望牠的進度可以保持理想,因為現時牠還有一些脾氣,我們要悉心加以訓練。」約翰摩亞續說。

今日夥拍「明月千里」取勝的澳洲好手布文表示,他曾關注馬兒的狀態能否足以在此賽爭雄。

  • 花旗集團香港及澳門區行長盧韋柏(右)致送紀念品予頭馬「明月千里」的騎師布文。
    花旗集團香港及澳門區行長盧韋柏(右)致送紀念品予頭馬「明月千里」的騎師布文。
  • (左起)「明月千里」的馬主程凱信伉儷及練馬師約翰摩亞伉儷於賽後共同分享勝利喜悅。
    (左起)「明月千里」的馬主程凱信伉儷及練馬師約翰摩亞伉儷於賽後共同分享勝利喜悅。

布文說:「本來我對胯下坐騎有相當信心,但當郭能的『將男』於約1400米處能跟守在『精氣神』之後競跑時,『明月千里』便於大部分途程上在沒有遮擋下競跑,由於這是馬兒休後復出第二次上陣,且角逐的是2000米途程,因此我知道胯下坐騎的實力縱然屬全場最佳,但我亦難免感覺到其他馬匹的狀態更勝一籌,所以我亦盡量留以有待,但到轉直路彎當我處於一個較不利的位置時,顯而易見壓力亦隨即增加。」

「不過,好馬往往可以克服障礙,馬兒亦一定知道終點在何處。不論對於我及香港而言,牠都是一匹不可多得的佳駟。」布文續說。

  • 馬會眾董事、行政總裁應家柏、頒獎嘉賓與「明月千里」的馬主及騎練於頒獎儀式上合照。
    馬會眾董事、行政總裁應家柏、頒獎嘉賓與「明月千里」的馬主及騎練於頒獎儀式上合照。

除了計劃安排「明月千里」征戰杜拜外,約翰摩亞亦打算讓「新力風」於美丹的杜拜世界盃賽馬日出爭一級賽杜拜金莎軒錦標 (1200米泥地賽),他認為今年其派往杜拜的賽駒均具不俗實力爭勝,而布文亦認為「明月千里」有望成為首匹能揚威杜拜草地大賽的香港賽駒。

布文說:「在我眼中,國際評分不易評估,但我認為『明月千里』目前已屬全球首十匹最佳草地賽駒之一,以牠今日擊敗這批一級對手的姿態,以及可望牠的狀態會續有進步,如牠遠征杜拜,只要牠能適應長途的旅程,不論對手如何牠必屬爭勝要角。」

另一方面,葉楚航亦考慮安排「天才」征戰杜拜,但他亦強調,4月的愛彼女皇盃方是馬兒的主要目標。

葉楚航說:「是否征戰杜拜,我們仍未作最後決定,但亦有機會讓牠一試的。牠已是一匹七歲馬,因而須再三考慮是否有足夠時間安排牠征戰杜拜並及時能返港應付愛彼女皇盃,最重要的是時間方面須符合馬匹的利益。」

至於兩屆香港金盃冠軍「威爾頓」,今日一戰卻在貝湯美胯下尾隨群駒過終點。

約翰摩亞說:「我認為可能馬兒本身覺得在較快的場地上感覺關節不適,因而未能發揮出應有水準,我們會先檢視牠跑完今仗的情況,之後再決定是否一如原來的部署般安排牠進軍女皇盃及冠軍暨遮打盃。」

貝湯美補充說:「轉直路彎時牠躍躍欲試上前,一度加速強勁,我以為牠可以交出好表現,但末段牠的走勢轉弱,未能再展現如慣常的後勁。」

除揚威兩項一級賽外,約翰摩亞今日亦憑「駿皇綵」(133磅) 及「蓮花巨星」(119)磅增添頭馬進賬,全日四勝頭馬,是全日成績最佳的練馬師。

今日尾場結果由告東尼馬房的「大雄圖」勝出,令此駒有機會入圍爭逐今屆的寶馬香港打吡大賽。由潘蘇通擁有的四歲馬「大雄圖」,今日在巫斯義胯下出爭第二班的1600米賽事花旗銀行保險服務讓賽,結果末段沿內欄衝刺強勁,在港一出即勝。

下週三(3月1日)夜賽將於沙田馬場舉行,當晚的賽事均在全天候跑道上進行,頭場開跑時間為下午七時十五分。