環球馬壇博客



 



2012年11月29日

主場之利

剛周日舉行國際賽前哨戰的同時,我也留意着同日澳門格蘭披治大賽車的情況。

某屆路車錦標賽,我成為團隊中的一份子,在幫忙隊中的瑣碎事。猶記得,我們在大會出示「工作人員離開跑道」的訊息後,所有戰車啟動引擎,觀眾屏息以待,那肅殺的戰意。

說是團隊,因為賽車與賽馬一樣,觀眾只看到上陣的是車手與車、騎師與馬,但那只是「幕前演出」,幕後還有很多人。

幕後的主腦是另一位在美國某大車廠的賽車部門當工程師的發燒友。想當日,戰車先在香港進行調校,把美國傳來的數據,由本港的車房技師落手設定。

當所有人與車抵澳後,真正的戰鬥才開始。初期的設定,只是想當然的澳門賽道,經試車之後,問題逐一浮現:天氣不穩定,需要弄出不同狀況下的setting;車手試完後,講出某一個彎出現了甚麼特異反應;而該年澳門街道的起伏,也出乎了意料,跑過某路段會有彈跳……

世事沒有完美,工程師於有限的時間,依據當時情況微調,如調整避震及胎壓,會犧牲某幾個彎,到時由車手的技術防止失控,但可以換來其他彎的彎速更快,換取半秒至一秒的整體圈速。隨隊的香港車房人員立即動手做,我跟另一人則確定每個細節完成了沒有,以及應付贊助商(起碼他們的商標貼紙要全貼上)……賽前再作最後檢查,以及作戰會議,假設出現A、B、C情況,陣上就採取三種不同的應對……

賽車的幕後團隊,目的是在有限的條件及時間內盡力把最好的車交給車手。賽馬也一樣,但交的是馬。賽馬的國際賽事,作客的外隊,情況也跟我們遠征澳門賽車,在當地把馬匹操至甚麼狀況,抵涉後,馬匹胃口、體重以至心情好懷,影響也很大。騎師或騎馬人試完向練馬師匯報後又需要調整,對手如何?該用甚麼戰術?都要考慮。變數太多,接二連三地遇上難題,乃無可避免的事。所以,國際性的賽事,我們總看見有主場之利的隊伍,往往做出最高水平。國際賽事,有主場之利的港隊勝出,當然值得高興;對於排除萬難交出好表現的外隊,也應致以最大的尊敬。

近年,香港馬匹遠征,不少也選擇鄰近的日本,日本馬遠征香港,也常有出色表現,「統治地位」在四月便勇奪女皇盃。兩地相距不遠,運送路程較短,因長途跋涉令馬匹狀態起變化的機會相對減低。

我嘗試研究歷年的征港日本賽駒,得出了有趣的結論,留待下次再談。


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